Dresden

Dresden centrum
Nederlands

De stad Dresden was vroeger een van de mooiste en meest barokke steden van Duitsland. Hoe anders was het de eerste keer dat ik de stad bezocht kort na de val van de Berlijnse muur. Ik ontmoette er een man en samen reisden we door de onlangs bevrijde Oost-Europese landen en Turkije, wat een grote impact op mij had.

In 1991 was Dresden een grijze en verlaten plaats vol verlaten huizen, verlaten Trabantauto's en straten vol kuilen. Maar de mensen hadden op de ruïnes van de oude socialistische staat hun nieuwe eigen republiek opgericht op de ruïnes van de oude socialistische staat Bunte Republik Neustadt met een gezellige, open sfeer die ik me goed herinner. Hier luisterde ik voor het eerst naar Duitse muziek van Bettina Wegner en Kletzmer Music, wat me op een vreemde manier hielp om het Duits beter te begrijpen.

De meeste Engelstaligen kennen Dresden alleen van Kurt Vonnegut en zijn verslag van het bombardement van de stad in Slachthuis vijf. De barokke Altstadt werd verwoest en bleef tot de eenwording in de jaren '90 in puin liggen. Tegenwoordig is Dresden weer in de schijnwerpers komen te staan als bruisende stad en is het een toeristische hotspot geworden. Het is een geweldige uitvalsbasis voor het verkennen van de 
Elbesandstein Gebirge, dat in de 19e eeuw in het romantische tijdperk beroemd werd door mijn kunstenaars.

Na een lange reis door Turkije en een verblijf in Koerdistan ben ik Zuid-Europa gaan verkennen. Terug thuis besloot ik om Arabische taal en cultuur te studeren in Amsterdam voor een toekomstig bezoek aan de regio. Maar de grammatica bleek te ingewikkeld en de hele dagen vertalen van teksten was niet de toekomst die ik me voor ogen had. Daarom ben ik archeologie gaan studeren aan de Leidse universiteit, die ik in 1998 heb afgerond.